ВХОД

Честото и дълго излагане на слънчева светлина предразполага към развитие на раково заболяване, но това не е единственият вреден ефект на лъчите.
В краткосрочен план ултравиолетовите лъчи причиняват зачервяване, изгаряне на кожата и водят до потъмняване на тена й. Зачервяването, изгарянето и „почерняването“ са признак, че на кожата й е навредено.
В дългосрочен план слънчевата светлина води до бързото остаряване на кожата, загуба на еластичността й, появата на тъмни петънца (старчески петна), бръчки.

За предканцерогенно изменение се смята появата на образувание от суха, лющеща се, груба, твърда кожа – актинична кератоза. 
Когато увреждащият ефект върху гените нарасне до степен, в която организмът не е в състояние да контролира процеса на образуване на увредени клетки, се развива рак на кожата. Ултравиолетовите слънчеви лъчи повишават риска от катаракта и някои други очни заболявания и подтискат имунната защита на кожата.
 Смята се, че хората със светъл тен на кожата са по-предразположени към тези рискове, което не означава, че вредните лъчи не въздействат на останалите.